Inicio arrow Cr√≥nicas del Ayer arrow Cronicas del Ayer arrow Leacock, Harris y Douglas. Por Amado Moreno Ciudad de GuŪa, 30 de septiembre de 2023

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miťrcoles, 05 de agosto de 2015


Leacock, Harris y Douglas, memoria imborrable de la agricultura canaria

Amado Moreno

Con una singular y lograda exposici√≥n abierta anoche en la Casa de la Cultura, el ayuntamiento de Gu√≠a rinde justo homenaje estos d√≠as a tres destacados empresarios ingleses del pasado: David J. Leacock, Douglas Charles Fenoulhet y Anthony Harris. Avanzado el siglo XIX y despu√©s en el XX, los tres fueron decisivos en el impulso del cultivo y exportaci√≥n de pl√°tanos y tomates canarios. La muestra, que permanecer√° abierta hasta el mes de octubre,  tiene vocaci√≥n itinerante por G√°ldar, Agaete y La Aldea, municipios en los que todos ellos desplegaron su iniciativa agr√≠cola.

Fotograf√≠as in√©ditas de los tres personajes, utensilios y variedad de detalles r√ļsticos de la √©poca conforman una muestra cuidadosamente montada con el talento creativo de Luis Jim√©nez Mesa, M√≥nica Rodr√≠guez, Omayda Rodr√≠guez y Jos√© Ortego, la vasta documentaci√≥n de Augusto √Ālamo, m√°s las aportaciones no menos significativas de Francisco Su√°rez Moreno, Antonio Quesada Quesada y Sergio Castellano Aguiar.

Entre los  distintos objetos a la vista, una pi√Īa de pl√°tanos envuelta con doble capa de papel Kraft y pinocha, atada con hilo de pita, como se exportaba en los primeros tiempos. Antiguos bidones de aluminio y otros de hierro para almacenar petr√≥leo y aceite, respectivamente. Un viejo carromato que deb√≠a ser remolcado por yuntas de bueyes; tuber√≠as de presi√≥n construidas en el Agujero de G√°ldar para el agua de riego; bloques de construcci√≥n huecos, introducidos por Mr. Leacock por vez primera en el sector; y , entyre otros enseres, un carro de fruta ambulante de la √©poca que promocionaba el pl√°tano canario en Londres con la leyenda "Are the best" (los mejores).

La organizaci√≥n no descarta rescatar para el mes de septiembre el documental  "Canary Banana", elaborado en 1935 por Richard Leacock,  reconocido internacionalmente en el mundo del cine, a fin de proyectarlo a los visitantes escolares en el marco de esta oportuna exposici√≥n.

El alcalde guiense, Pedro Rodr√≠guez, destac√≥ anoche en el acto inaugural que tanto Harris como Leacock y Douglas, todos ellos asentados en la Comarca Norte,  "trajeron consigo su tecnolog√≠a para que Canarias se convirtiera a comienzos del siglo pasado en el principal productor de pl√°tanos, tomate y papas para abastecer fundamentalmente a las grandes ciudades de Inglaterra. Y fue tal la importancia de este comercio que dio origen al denominado "Canary Wharf" (Embarcadero Canario), en Londres.

David John Leacock. (1890-1980) Ingeniero industrial, formado en Cambrige, de ideolog√≠a socialista, pertenec√≠a a una conocida familia de origen hugonote parisino, emigrada a Londres. Su padre, John Milburne Leacock fue el primer exportador mundial de pl√°tanos, actividad que emprendi√≥ en Madeiras, antes de trasladarse a Canarias. Falleci√≥ en mayo de 1915 cuando descansaba en Suiza. El obituario firmado en el peri√≥dico La Provincia el d√≠a 28 de mayo del mismo a√Īo, lamentaba la desaparici√≥n de "un hombre de negocios de altura, que contribuy√≥ al progreso y enriquecimiento de Gran Canaria". Tiempo despu√©s,  su hijo David John compr√≥ en 1922 la totalidad de la herencia canaria a sus cuatros hermanos. Su dinamismo emprendedor en el sector agr√≠cola fue desbordante. Teji√≥ una infraestructura hidr√°ulica con m√°s de 100 kil√≥metros s√≥lo en tuber√≠as, dispuso de m√°s de mil hect√°reas para el cultivo de fresa, pimiento, pl√°tano, tomate, berenjena, flores y hortalizas. Granjas de pavos, vacas, ovejas y colmenas. Asimismo, particip√≥ en la fundaci√≥n de los colegios Alem√°n e Ingl√©s, y se convirti√≥ en donante anual de un mill√≥n de pesetas de entonces para fines ben√©ficos exclusivamente.

Su testamento fue una prueba más de una generosidad inusual. Legó todo su patrimonio, valorado en más de dos mil millones de pesetas, a once de sus más leales trabajadores.
Anthony Harris. Vino al mundo el 19 de octubre de 1887 en Haemoor (Cornualles) al suroeste de Inglaterra. Eligió venir a Canarias, en lugar de integrarse en el negocio de frutas y verduras de su familia en Liverpool. Llegó a Gran Canaria después de unos meses en La Palma. David Leacock fue su mentor inicial en materia de exportación. Contrajo matrimonio con la guiense Guillermina Jiménez y fijaron su residencia inicial en Gáldar. En terrenos de su propiedad cultivó tomates, plátanos, cebollas y berenjenas, que tenían salida a través de los puertos de Sardina y La Aldea, hacia el puerto de La Luz, y desde éste al Reino Unido. Falleció en junio de 1970.

Douglas Charles Fenoulhet.  ( 1882-1927) Conocido con el apodo de El Ni√Īo se afinc√≥ tambi√©n en la comarca Noroeste, concretamente en G√°ldar, ejerciendo de gerente en Gran Canaria de la compa√Ī√≠a "Fyffes Limited", con una extraordinaria relevancia en el √°mbito de la exportaciones agr√≠colas canarias a Inglaterra.  Muri√≥ prematuramente con 45 a√Īos de edad. Para sorpresa de algunos,  en su testamento dej√≥ como heredera de sus propiedades a su ama de llaves, Mar√≠a Mendoza Mendoza. La familia de √©sta ha conservado valiosos documentos de la delegaci√≥n de "Fyffes Limited G√°ldar". Tambi√©n un voluminoso √°lbum de fotos de Douglas Charles Fenoulhet, cuyo valor etn√≥grafico es uno de los principales atractivos de la exposici√≥n guiense.


Nota del autor: publicado en el diario La Provincia

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Modificado el ( viernes, 07 de agosto de 2015 )
 


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